I disastri naturali includono principalmente terremoti ed eruzioni vulcaniche. L’uso efficace di satelliti artificiali della Terra per il monitoraggio di processi rapidi presenta un vantaggio eccezionale rispetto alla ricerca geologica e geofisica tradizionale, in particolare la possibilità di osservare continuamente aree difficilmente accessibili e, nell’utilizzo di apparecchiature a microonde, in qualsiasi momento dell’anno e del giorno.

I ricercatori hanno spiegato che prevedere le eruzioni vulcaniche è molto difficile, poiché ogni vulcano è unico. Tuttavia, gli scienziati possono farlo attraverso indizi indiretti: aumento dell’attività sismica, aumento della temperatura, espansione delle vasche magmatiche e rilascio di gas.

È stato testato un nuovo metodo per prevedere le eruzioni vulcaniche. Stiamo parlando di osservazioni satellitari che possono essere installate anche oltre le montagne più difficili da raggiungere. Un tempestivo avvertimento sugli elementi selvaggi può salvare molte vite. Più di 800 milioni di persone vivono entro un raggio di cento chilometri da vulcani attivi. È chiaro che un tale vicinato è pieno di problemi. Ma le persone non vogliono lasciare i luoghi, spesso abitati da molte generazioni dei loro antenati, fino a quando “non scoppi il tuono”.

È vero che quando un flusso di gas caldi e cenere sta già scorrendo dai pendii della montagna sputafuoco, spesso è troppo tardi. Pertanto, l’umanità non rifiuterebbe un modo per prevedere le eruzioni per diversi mesi, e meglio ancora per diversi anni prima della catastrofe.

Gli esperti affermano che prima di un’eruzione i vulcani cambiano forma, questo può essere osservato da un satellite. Con l’aiuto delle mappe satellitari del mondo, gli scienziati sono in grado di ispezionare i vulcani più remoti e calcolare in anticipo il momento della loro eruzione. Ciò consentirà ai ricercatori di raggiungere il sito di studio in tempo e alle autorità di evacuare la popolazione locale in anticipo e di prendere tutte le misure possibili per prevenire ingenti perdite finanziarie.

Il nuovo studio fa sperare in un metodo economico e, soprattutto, efficace di tale previsione. Stiamo parlando della misurazione della temperatura dei vulcani utilizzando satelliti. I satelliti Terra e Aqua, che registrano la radiazione infrarossa dalla superficie terrestre, sono stati utilizzati come termometro.

Gli scienziati hanno riassunto le osservazioni di diversi vulcani nel corso di 16 anni e hanno rivelato un fatto interessante. Diversi anni prima dell’eruzione, la temperatura delle montagne sputafuoco è aumentata. Questo effetto è stato riscontrato in cinque vulcani relativamente recenti, situati in diverse parti della Terra e appartenenti a diversi tipi.

Questo aumento di temperatura è stato piccolo (in media un grado Celsius), ma ha riguardato decine di chilometri quadrati dell’area. Non si tratta quindi della comparsa di singoli punti caldi, ma del comportamento di un intero vulcano. I ricercatori sono quasi certi che la materia si trovi in grandi masse di magma caldo che salgono dalla camera vulcanica. Tuttavia, non si sa ancora come il suo calore venga trasferito alla superficie del vulcano. Ad esempio, i gas vulcanici o le acque sotterranee possono fungere da “mediatori”.

Non solo l’aumento della temperatura, ma anche un cambiamento del paesaggio, avverte di una futura eruzione. Sotto la pressione del magma accumulato, il vulcano, per così dire, si gonfia. Questo effetto è piccolo e difficile da vedere dalla Terra. Ma i satelliti fanno un ottimo lavoro con queste misurazioni.

Gli scienziati hanno scoperto che l’aumento della temperatura e il “rigonfiamento” del vulcano avvengono spesso quasi contemporaneamente. Così, grazie agli orbiter, i vulcanologi dispongono di due promettenti “criteri diagnostici”.

In generale, il 2021 può già essere definito l’anno del risveglio dei “mostri addormentati”. Le eruzioni si sono verificate in molti Paesi, tra cui Indonesia, Islanda, Italia, Russia, Ecuador, Guatemala e Spagna.

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